2013年IT大预言:PC

神棍之心,人皆有之。最近在看数学之美,简而言之,科学家眼里,一切都能拟合成函数,就看能不能把参数找出来把因数算出来。不过大家还是喜欢凭借直觉做出各种预测,考验自己的判断力。我也准备写几篇日志,分析一下当今IT乃至TMT的趋势,等到明年这个时候翻出来,看看能说对多少。

 书归正传。

前几天,ZOL总编承健发了条微博,这样写道:

最近经常和同事讨论一个话题:最近几年,PC的创新为什么这么少(或者说这么不引人注意),让智能手机和平板电脑抢去了很多风头,是受制于市场有心无力?还是受制于产业结构无可奈何?甚至是大家得过且过不思进取?反正2012年水已经搅浑了,2013年该有全新面貌了吧。请投票 http://t.cn/zjJ4MsM

其实他给的几个选项我都不是很赞同。在我看来,故事是这样的:

过去的十几年里,PC(泛指个人电脑,包括笔记本、Mac)在竞争中快速发展了很长时间,运算能力、图形能力、存储能力等各方面取得了突破性进步,家用机几乎可以干任何事情。同时,摩尔定律得到充分体现,性能提高的同时价格在下降,越来越多的家庭拥有电脑,很多人有不止一台电脑。

然而隐患也在慢慢蓄积:PC诞生时,是为了提高工作效率;PC市场一直把持在大型商用公司手里。所以,用户直接接触的输入输出设备——也就是常见的键盘鼠标显示器——并不友好,适用范围颇窄。这些在PC作为“高科技”、“时尚”产物的时候,尚且无碍,不会引起大家的方案;但是当手机和平板这些移动终端以更便利的操作、更便宜的价格取代PC成为科技的新代言人时,灾难就来了。

我们渐渐发现,“玩PC”已经Out了,“玩手机”才是最时髦的,这个时候PC上原本被忽视的缺点越来越显现,越来越令人不爽:

  1. 对环境要求苛刻,需要台面、需要插电、需要坐稳站好才能操作
  2. 使用麻烦,即便是笔记本,在不需要打很多字的时候键盘也嫌多余
  3. 缺少新功能,运动传感器、GPS、3G、摄像头这些功能都难以一次性满足

这一切都是因为PC上最不引人注意的部件:键盘、鼠标、显示器更新缓慢引起的。想想看,对比十年前,键盘鼠标几乎毫无变化,显示器除了色彩更漂亮(不比现实更漂亮)尺寸更纤薄(还是不能随手拿起)外,也乏善可陈。对于绝大部分初级用户而言,他们面前的电脑几乎没什么变化,却不得不隔段时间就升次级,以应对越来越慢的操作系统、越来越多的流氓软件——他们怎么会喜欢这个东西?

新产品总能在竞争中打赢老产品,因为老产品在被打败前,一般都如日中天。不仅如此,围绕着老产品还会有一大批成型的生态环境,在自顾自的运作,他们也要求老产品能维持一种相对稳定却相对老化的形态。比如,几乎所有游戏都支持键盘操作,虽然手柄玩起来可能更舒服,但是为了照顾尽可能多的用户,厂商必须向下兼容。所以,在PC这个老产品以“生产工具”的身份继续存在的时候,移动终端这个新产品,已经可以很好地帮助人们解决娱乐、学习、社交、照相、购物、消磨时间等各方面的需要了。

同时,PC厂商正在价格战的泥潭中积重难返,没有投入足够的精力去解决这些“潜在问题”。同质化的产品、极度接近的设计、同样的操作系统、几乎唯一的上游厂家,几十家厂商在做着几乎一模一样的产品;如果是传统行业,大家可能会在渠道、区域、品牌、采购上差异化,然而这是PC,信息产业的基础与最初参与者,所有买电脑的人几乎都会去对比下几家的产品,结果完全一样。那怎么办?买便宜的呗,反正过一年半载的就要换新的。于是厂家的利润空间也进一步被压缩。没有利润也就无心研发,加上如日中天的产业里走量也能活得不错,于是就这么着吧。

总而言之,PC看起来好像即将就从全盛时期步入迟暮之年。那么这个行业还有机会么?我的看法是:有,改进输入输出设备。首先,PC的运算能力足够强劲,存储能力更远胜移动端数倍;其次,PC基础非常坚实,应用丰富几近无穷;最后,用户根本不在乎电脑该是什么样。

拿看电影做例子,大家在乎的,是用什么看,在哪儿看,怎么看。只是传统的键盘鼠标显示器,用户只能端坐在电脑桌前,用鼠标点着一个一个的往下看。但,如果能够在电视机上看(类似Apple TV、Nexus Q、小米盒子等),就解决了家庭社交的需要;如果动一动手就能拖动,动一动嘴就能搜索,就可以用最舒服的姿势歪在沙发上;如果能拿起屏幕就走,随手贴在不锈钢吊柜或者洗手间镜子上,观影过程也就不会中断了。

就像我刚才说的,用户与PC直接接触的,就是输入输出设备;用户对PC创新的感觉,也来自这些看似技术含量不高的输入输出设备。近几年我们之所以感觉PC领域创新乏力,就是因为无论在快速发展期,还是在移动终端崛起期,PC的投入和进步大多集中在内部,而非外设。未来,如果PC厂商能大力改善这两者,PC的第二春完全可以期待,比如Kincet带来的体感操作革命,普及起来绝对会带给消费者完全不同的体验。想象下,利用触摸、体感、语音控制、运动感应等技术操作PC,在移动终端、客厅电视、投影机、音响等设备上获取输出,多么有科幻感的未来呀。

不过,吸纳各种新兴技术的PC还是不是我们现在讨论的PC,又或者是移动设备先覆盖到电视音箱(已经几乎做到了)还是PC先成为移动设备的内容源(凭借强大的计算能力和存储能力,成为个人云),现在还不好说。

最后总结预言:

2013年,如果PC厂商、或者外设厂商能够发力提供更好更适宜的操作系统和输入输出设备,那么PC的辉煌必将得到延续。不然,像我妻姐家,陆续购入3台iPad,却还留着台老旧的笔记本(且很少用到)的情况会越来越多。

发布者:meathill

爱编程,爱旅游,爱吐槽。 今年的目标是完成并运营至少一个 Side Project。 《Electron + Vue 实战开发》龟速创作中……

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